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L’Angleterre n’est pas le seul endroit qui cherche à battre des records avec le solaire au cours des deux prochaines années. Alors qu’il est prévu de construire le plus grand parc solaire du Royaume-Uni dans le Kent, le Pays de Galles vient de changer d’avis pour un nouveau parc solaire à Anglesey.
Après avoir essuyé un refus de permis de construire plus tôt dans l’année, le conseil a changé d’avis. Suite à l’appel des riverains, des entreprises et des conseillers municipaux, il semble qu’un site de 49,9 MW avec plus de 200 000 panneaux solaires va être construit après tout.
Le nouveau site doit être aménagé à Cemaes, sur des terres agricoles près de la côte, et devrait alimenter en électricité plus de 15 000 foyers une fois achevé, soit environ la moitié de la population d’Anglesey elle-même.

Des objections ont été formulées par le conseil malgré un large soutien, certains, notamment du parti politique Plaid Cymru, se déclarant peu convaincus du coût du projet et de son impact potentiel sur l’environnement agricole dans la région.
En novembre, le permis de construire a finalement été refusé, mais seulement un mois plus tard, cette décision a été complètement annulée. Ceci après qu’on ait dit aux membres du conseil qu’ils n’avaient aucune chance de gagner un appel et que cela pourrait bien leur coûter plus de 100 000 euros en frais juridiques. Dans l’ensemble, les projets de construction du nouveau parc solaire ont été largement accueillis favorablement, d’autant plus que le projet devrait créer des emplois dans la région, qui en a grand besoin.
La ferme est gérée par Countryside Renewables qui a investi dans de plus petites centrales solaires au Royaume-Uni, notamment dans le Lincolnshire et l’Essex. Il s’agit également d’une entreprise à vocation européenne et l’un de ses projets les plus importants de ces dernières années a été un grand parc éolien offshore aux Pays-Bas. Le parc éolien offshore de Prinses Amalia, d’une capacité de 120 MW, a été l’un des premiers projets non subventionnés au monde.

Un consultant pour les développeurs du site d’Anglesey a commenté :
« Nous avançons maintenant vers la construction, qui aura lieu dans six mois, et nous nous engageons à travailler en étroite collaboration avec toutes les parties concernées, en particulier nos voisins proches. Il est encourageant de constater que le bon sens politique a prévalu, contre une recommandation d’approbation très ferme de la part des administrateurs professionnels, et que les membres de Plaid Cymru ont finalement soutenu la demande, conformément à leur politique nationale sur les énergies renouvelables ».
Le projet sera, espérons-le, le premier à introduire la toute dernière technologie photovoltaïque de pointe et inclura le stockage de l’énergie, ce qui devient de plus en plus important pour la survie future de l’industrie. Anglesey a été le foyer d’importants projets de développement d’énergie renouvelable ces derniers temps. Au large de Holyhead, on teste des éoliennes sous-marines de type cerf-volant et on finance également la construction d’une nouvelle usine de biomasse d’un demi-milliard de tonnes sur l’île, qui créera environ 1 700 emplois.
Les travaux du projet solaire à Camaes devraient débuter au cours des six prochains mois, à seulement 30 milles de la côte de Kimmel Bay, et un site de 100 acres a déjà été mis en service et produit suffisamment d’électricité pour alimenter quelque 5 000 foyers. Cela signifie que le nord du Pays de Galles est en train de devenir rapidement un centre d’intérêt pour l’innovation et le développement des énergies renouvelables.