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Cette année, le secteur des énergies renouvelables fait l’objet d’un buzz indéniable. La croissance des énergies renouvelables a été positive au cours des dernières années et, en particulier, l’utilisation croissante de la technologie de la biomasse dans les maisons et les projets communautaires. Vous vous dites probablement que les chaudières à biomasse sont bonnes pour l’environnement. Nous sommes d’accord avec vous – dans une certaine mesure. Ce sont de loin les chaudières les plus économiques énergétiquement et les moins émettrices de carbone disponibles sur le marché intérieur, mais il y a quelques inconvénients à une utilisation à grande échelle.

Néanmoins, une chaudière à biomasse installée dans une maison pourrait permettre d’économiser jusqu’à 40 % sur les factures de mazout ou de gaz standard chaque année. Il s’agit d’une offre alléchante pour n’importe quel consommateur, et lorsqu’il s’agit de l’avantage supplémentaire de son statut renouvelable, les consommateurs peuvent-ils se permettre de ne pas investir ? Les objectifs gouvernementaux devant être atteints, il pourrait y avoir un changement révolutionnaire dans la façon dont nous produisons de la chaleur dans nos maisons.

Le gouvernement britannique s’est fixé comme objectif d’atteindre une réduction de 80 % des émissions de carbone d’ici à 2050 grâce au programme Pathways. Depuis lors, il y a eu des mouvements positifs pour les entreprises et les consommateurs d’énergies renouvelables quant à la popularité des moyens de production d’énergie renouvelable, les énergies renouvelables ayant connu une augmentation de 16,3% de leur utilisation au Royaume-Uni entre 2013 et 2014. Rien qu’en Écosse, le gouvernement écossais a déclaré que 13,1 % de toute l’énergie du pays provenait d’énergies renouvelables, dont 2,7 % de la chaleur produite par les ressources renouvelables – contre 0,4 % en 2008.
De toute l’énergie thermique renouvelable, 90 % provenait de la biomasse. Avec des objectifs de 11 % d’énergie renouvelable, il y a du travail à faire, mais il y a de l’espoir pour un avenir plus prometteur. L’utilisation de la biomasse dans la production de chaleur commence sans aucun doute à enflammer l’industrie des énergies renouvelables. Avec la possibilité de créer jusqu’à 4 800 kWh d’énergie thermique par tonne de granulés de bois, les consommateurs et les entreprises ont la possibilité de tirer un réel avantage de leurs émissions de carbone et de promouvoir les énergies renouvelables comme la voie à suivre.

Économies pour l’environnement et les consommateurs

Lorsqu’il s’agit de choisir la bonne source d’énergie renouvelable, la quantité de réduction de carbone et l’énergie produite sont prises en compte. Une maison à la recherche d’économies de carbone et d’argent constatera que jusqu’à œ580 par an pourraient être économisés sur leur facture énergétique. Le fait que le remplacement d’une chaudière par de la biomasse permet d’économiser jusqu’à 7,5 tonnes de dioxyde de carbone par an (en fonction de la taille et de l’échelle du système de chauffage) constitue également une incitation intéressante pour tout consommateur.
La promotion par le gouvernement du Renewable Heat Incentive a également constaté une tendance positive vers les énergies renouvelables avec des incitations financières pour les consommateurs et les entreprises. Avec la possibilité de récupérer la majorité des coûts d’installation sur sept ans tout en contribuant à un environnement plus propre, rien n’empêche aujourd’hui les consommateurs de changer – et c’est quelque chose de positif à prendre.

Le coût environnemental de la biomasse

Nous ne pouvons nier l’impact positif sur l’environnement que nos réductions de la production de carbone auront. Les gaz à effet de serre sont à un niveau intolérablement élevé et il est de notre responsabilité de prendre des mesures pour prévenir les pires catastrophes naturelles. Toutefois, ce n’est pas parce que la biomasse réduit les émissions de carbone qu’elle est entièrement propre. Loin de là.
Les chaudières à biomasse utilisent souvent des copeaux et des granulés de bois comme combustible approprié. La matière organique est renouvelable, avec une croissance capable de nouvelles ressources à plusieurs reprises, et les cendres de la production peuvent être utilisées comme engrais. Pourtant, il y a une chose qui manque aux gens. Pensez au temps qu’il faut pour faire pousser un arbre. Des décennies, peut-être, avant qu’il ne soit prêt à être utilisé dans la production de copeaux de bois. Si la demande de biomasse augmente, qu’est-ce que cela signifie en termes de coûts du bois ?
Ensuite, nous devons tenir compte de la quantité de carburant utilisée pour le transport des biocombustibles à destination et en provenance de différents endroits. Selon CarbonBrief, le Royaume-Uni est « le premier importateur mondial de granulés de bois, avec 28 % du marché mondial ». Étant donné que le Royaume-Uni produit très peu de ses propres granulés de bois, le prix du transport sur l’environnement pourrait en fin de compte niveler la réduction de carbone qui devait être économisée et la ramener directement par la combustion de combustibles fossiles comme le pétrole. Sommes-nous vraiment en train d’épargner ou ne faisons-nous qu’aggraver le problème ? Nous devrons peut-être attendre les réponses à cette question.

Prendre le contrôle des émissions de carbone

Il n’est pas surprenant que le gouvernement ait encore un long chemin à parcourir pour atteindre les objectifs fixés pour 2050. Cela dit, des tendances positives vers les énergies renouvelables commencent à se dessiner et le potentiel d’utilisation de la biomasse à l’échelle industrielle n’est pas passé inaperçu.
Pour ce qui est de l’avenir, rien n’indique que les chaudières à biomasse ne seront pas les sources d’énergie renouvelables de notre avenir. Peut-être que dans dix ou vingt ans, les biocombustibles seront davantage utilisés dans une gamme d’industries et de transports pour réduire les coûts dans tous les secteurs. Seul l’avenir nous dira cependant si nos réserves de bois peuvent résister à la pression.