Sélectionner une page

L’un des principaux bienfaiteurs du développement de l’énergie solaire au cours des dernières années a été les fermes qui ont permis qu’une partie de leurs terres soient utilisées pour de grandes centrales solaires financièrement productives. Pour de nombreux propriétaires fonciers, il est considéré comme une proposition viable d’apporter de l’argent supplémentaire à partir d’une source d’énergie propre et renouvelable.

Le problème, c’est qu’il commence à créer quelques grondements dans les cercles parlementaires, alors que les politiciens se demandent si l’installation de tant de parcs éoliens a un effet néfaste sur notre propre production alimentaire. Selon le ministre de l’Agriculture George Eustace dans le Guardian ce mois-ci, il pourrait y avoir plus de 1 000 fermes solaires au Royaume-Uni d’ici 2020, mais on craint que le Department for Environment, Food and Rural Affairs (Defra) ait sous-estimé l’impact que cela pourrait avoir sur notre économie agricole.

Pourquoi les fermes solaires sont si populaires

Les agriculteurs étant continuellement contraints aux marges bénéficiaires par les grands supermarchés, de nombreuses entreprises ont été forcées de trouver des revenus supplémentaires pour survivre dans le climat financier actuel. La location de terres à des promoteurs de parcs solaires et éoliens ou la prise en charge de l’investissement s’est avérée être une bonne décision pour de nombreux propriétaires fonciers qui ont pu bénéficier des revenus fournis par les loyers ou le tarif de rachat garanti du gouvernement qui paie les producteurs pour leur électricité.
La construction d’un parc solaire dépend de la disponibilité d’une grande superficie de terrain et de la mise en place des bons facteurs propres au site. De nombreux promoteurs paieront aux agriculteurs environ 1 000€ l’acre de loyer par an pour utiliser leurs terres et, pour ceux qui sont prêts à faire l’investissement initial, cela peut offrir un retour sur investissement rapide et significatif avec le programme gouvernemental de tarifs de rachat garantis. Dans le passé, les développeurs ont également bénéficié de subventions gouvernementales et de l’UE pour investir dans les technologies renouvelables, bien qu’il se pourrait bien que cela prenne fin, car les ministres craignent que les terres agricoles ne soient utilisées pour produire de la nourriture et non de l’électricité.

Réduction de la subvention pour les fermes solaires

La ministre de l’Environnement, Liz Truss, a récemment déclaré dans le Daily Mail que les propriétaires fonciers devront cesser d’empocher des subventions lucratives et utiliser leurs terres à bon escient. Le changement est prévu pour janvier prochain, le gouvernement de David Cameron s’efforçant de prendre ses distances par rapport à des politiques plus écologiques. C’est l’un des principaux facteurs qui pourraient affecter la croissance de l’industrie solaire au cours des prochaines années.
Alors que de nombreux opposants aux initiatives en matière d’énergies renouvelables soulignent la  » tache sur le paysage  » causée par de telles installations, la principale question à l’heure actuelle semble être de savoir combien de terres sont mises hors service par le développement de fermes solaires à grande échelle.
Le Defra a été étonnamment peu accueillant avec des détails concrets sur l’impact global sur l’utilisation des terres. Alors que certains promoteurs se sont engagés à autoriser le bétail à proximité de leurs coûteux panneaux solaires, d’autres sont naturellement réticents à laisser paître des vaches et des moutons potentiellement nuisibles à proximité de leurs installations. Cela signifie que nous nous retrouvons avec moins de terres consacrées à l’agriculture.

Ce n’est pas seulement le bétail qui est touché. Selon Paul Flynn, du Parti travailliste, on s’inquiète également de la quantité de terres qui est retirée de la production agricole. L’argument a produit une réponse solide de la part de l’industrie solaire qui a soutenu que les installations tiennent toutes compte de la biodiversité et de l’effet sur la production alimentaire.
Il ne fait aucun doute que les choses vont changer et que le gouvernement adopte une position plus ferme sur l’énergie solaire dans les zones rurales. Elle fait suite à la décision de bloquer deux grands parcs solaires construits l’année dernière, l’un à Hacheson, dans le Suffolk, qui aurait été le plus grand au Royaume-Uni avec 100 000 panneaux solaires couvrant 127 acres. C’était un signal à l’industrie qui suggérait que tout développement futur à une telle échelle aurait aussi peu de chance d’être accepté, ce qui pourrait porter un coup majeur au développement des énergies renouvelables dans le pays.

Le montant des subventions utilisées pour créer notre portefeuille d’énergies renouvelables au Royaume-Uni a également été au cœur de la question, beaucoup estimant aujourd’hui qu’il est intenable à long terme d’amener le contribuable à financer de tels développements, en particulier après les problèmes à long terme créés par la crise financière de 2008.

Les récentes inondations sont-elles liées au changement climatique ?

Selon l’auteur d’un rapport publié pour la première fois en 2006, les conditions météorologiques extrêmes qui balayent la Grande-Bretagne sont une preuve évidente du changement climatique. L’auteur du rapport, Lord Stern, est d’avis sans équivoque que les conditions météorologiques extrêmes actuelles s’inscrivent dans une tendance internationale en matière de phénomènes météorologiques extrêmes.

Le pair affirme qu’il est impératif que la Grande-Bretagne et le reste du monde s’efforcent de réduire les émissions de carbone afin d’éviter une série continue de phénomènes météorologiques extrêmes qui ont apporté la misère à des milliers de personnes cet hiver. Selon Lord Stern, les preuves scientifiques confirment la croyance que les tempêtes que connaît le Royaume-Uni sont causées par le changement climatique. Les cinq dernières années ont été les plus humides jamais enregistrées et si l’on tient compte de l’élévation du niveau de la mer, le risque d’inondation va augmenter.
Le pair a suggéré que si les émissions de carbone ne peuvent être maîtrisées, les conséquences pourraient être encore plus dévastatrices. Il y a des crises liées au climat qui éclatent dans le monde entier, le Brésil ayant connu des précipitations et des inondations record. De l’autre côté de l’équation, l’Australie et l’Argentine connaissent des vagues de chaleur et des sécheresses pendant certains des étés les plus chauds jamais enregistrés.

Le pair exhorte le gouvernement à continuer de mettre en œuvre la Loi sur les changements climatiques et à dire que les problèmes sont tout simplement trop graves pour qu’on puisse les ignorer.
Entre-temps, un récent sondage a révélé que plus de la moitié des gens croient que le changement climatique est responsable des récentes tempêtes et inondations dévastatrices en Grande-Bretagne. Seulement environ un quart des personnes interrogées pensent que les inondations et le changement climatique n’ont aucun lien. Un tiers des gens ont également déclaré que les réponses des politiciens aux changements climatiques influeraient sur leur vote à l’avenir, alors que seulement 20 p. 100 des gens croient que le gouvernement prend des mesures assez énergiques pour faire face à la crise actuelle.

Certains parlementaires ont fait l’objet de critiques spécifiques. Parmi ceux qui ont reçu des critiques, on compte David Cameron, et cinquante et un pour cent des gens estiment que sa réaction à la crise des inondations n’a pas été satisfaisante. Certains ministres du Cabinet ont vu leurs opinions personnelles sur les changements climatiques remises en question. Le secrétaire à l’environnement, Owen Paterson, sceptique dans le débat sur le changement climatique, ainsi que Michael Fallon, qui est contre le « culte du changement climatique ». Les militants ont réagi en affirmant que la seule façon de faire face aux conséquences du changement climatique est de réduire de moitié la production mondiale d’émissions de carbone.
Les conditions météorologiques au Royaume-Uni sont devenues un point central du débat international sur le changement climatique et ont lancé un débat sur ce qui devrait être fait pour s’attaquer aux problèmes que les phénomènes météorologiques extrêmes peuvent causer.

Selon des chercheurs de l’Université de Loughborough, les gens ont peut-être dépensé des milliers de livres pour investir dans des panneaux solaires pour découvrir qu’ils ne sont pas dans la bonne direction. Depuis un certain temps, la sagesse, sauf exception, est que les panneaux devraient être orientés vers le sud pour capter le plus d’énergie possible.
Le professeur Ralph Gottshalg a entrepris des études suggérant que l’ajout de panneaux orientés est et ouest pourrait bien être plus efficace. Près d’un demi-million de foyers sont équipés de panneaux solaires sur leurs toits, ce qui représente un rendement moyen de œ500 par an, contribuant ainsi à l’économie quotidienne du réseau et de la facture énergétique.

Avant de commencer à vous inquiéter que vous êtes, en fait, face à la mauvaise direction, il s’agit plutôt d’assurer une alimentation électrique régulière. Dans un récent rapport du Telegraph Professor Gottshalg, le professeur Gottshalg a déclaré qu’en Allemagne, on conseille aux gens d’aller d’est en ouest pour lisser l’approvisionnement en électricité de tous ces panneaux solaires. Nous recevons des pointes d’énergie similaires aussi, bien qu’il ne serait pas logique pour les gens de changer leurs panneaux solaires s’ils ont déjà été installés. »
La question s’est posée à la suite d’un changement de politique en Allemagne, où ils se déplacent vers des panneaux orientés vers l’ouest et l’est parce qu’ils produisent trop d’électricité à certains moments de la journée avec ceux orientés vers le sud. Elle est appuyée par des recherches américaines qui suggèrent que les panneaux orientés vers l’ouest pourraient bien produire plus d’énergie et à des moments plus opportuns – plus tard dans la journée, au moment où le réseau en a le plus besoin.

Actuellement, le Royaume-Uni produit environ 2,8 Giga watts d’électricité à partir de l’énergie solaire, contre 20 en Allemagne, mais le principe reste le même : comment tirer le meilleur parti de cette source d’énergie renouvelable. Le problème pour les propriétés domestiques qui espèrent bénéficier du tarif de rachat garanti qui leur verse de l’argent pour leur approvisionnement en électricité est que les panneaux orientés plein sud produisent généralement le meilleur rendement du capital investi. Si les consommateurs sont obligés de fournir des installations orientées vers l’est et l’ouest, avec un rendement réduit, ils pourraient bien réfléchir à deux fois avant d’investir dans le solaire à l’avenir.

Du côté positif, cela signifie que si votre toit fait face à l’est vers l’ouest et que vous avez été mis à l’écart pour obtenir des panneaux parce qu’il n’est pas orienté vers le sud, il pourrait y avoir des incitatifs gouvernementaux à venir dans l’avenir. Gottshalg a également suggéré que des subventions soient introduites pour des fermes solaires à grande échelle qui pourraient être produites pour faire face à l’Est et à l’Ouest, produisant peut-être moins d’électricité mais répondant à un besoin de fournir une couverture égale de la production pendant les heures de clarté.
Selon Forbes, récemment : « Ils devraient être dirigés vers l’ouest parce que, dans bien des cas, l’énergie qu’ils produisent est plus précieuse.